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Mittelstädte wachsen

Eine neue Studie des Bundesinstituts für Bau-, Stadt- und Raumforschung (BBSR) beschäftigt sich mit den 624 Mittelstädten in Deutschland: Sie zeigt, dass die Bevölkerung in den meisten dieser Städte zwischen 2011 und 2017 gewachsen ist.

Knapp 30 Prozent der Einwohner Deutschlands leben in Städten mittlerer Größe, sogenannten Mittelstädten mit 20.000 bis 100.000 Einwohnern. Diese bilden damit für viele Menschen den Lebensmittelpunkt. Beliebt sind vor allem große Mittelstädte: Nach Angaben des BBSR wuchsen sie gemessen an ihrer Bevölkerung zwischen 2011 und 2017 durchschnittlich um 3,2 Prozent. Auf Spitzenwerte kommen Gießen (+14,8 Prozent), Böblingen (+10,8 Prozent) und Landshut (+10,8 Prozent). Besonders häufig vertreten in den Top 20 sind südlich gelegene, große Mittelstädte. Aber auch bei vielen kleinen Mittelstädte gibt es eine ähnliche Entwicklung – im Schnitt lag das Wachstum hier bei 2,6 Prozent. Das BBSR bewertet dieses Wachstum positiv: Mittelstädte entlasteten so die Metropolen mit ihren überhitzten Wohnungsmärkten.

Offenbar wirken Mittelstädte mit größeren Hochschulen besonders auf junge Menschen anziehend. So gibt es unter den Top 20 der Mittelstädte mit dem stärksten Zuwachs junger Menschen neun westdeutsche Hochschulstädte. In Kleve und Gießen erhöhte sich der Anteil der 18- bis 30-Jährigen zwischen 2011 und 2017 am deutlichsten, um jeweils mehr als 3 Prozent. Außerdem sind Mittelstädte – besonders im Umland der größten deutschen Städte – für sogenannte Ruhestandswanderer attraktiv. Ruhestandswanderer werden die über 50-Jährigen genannt, die noch einmal umziehen.

Kommunen sollten nach Auffassung des BBSR das Bevölkerungswachstum steuern. Wie sie unter unterschiedlichen Bedingungen dabei Innenentwicklung betreiben können, veranschaulichten die Fallbeispiele Celle und Konstanz. Dort sei auf „eine qualitätvolle, kompakte und ressourcenschonende Siedlungsentwicklung“ hingewirkt worden. Gleichzeitig müssten sie sich, so das BBSR, mit Herausforderungen der Innenentwicklung wie hohen Bodenpreisen auseinandersetzen und unterschiedliche Ansprüche von Wohnen, Gewerbe, Stadtgrün und Infrastruktur miteinander vereinbaren. Die Studie ergänzt Forschungsarbeiten des BBSR zur Entwicklung von Klein-, Mittel- und Großstädten in Deutschland. Interessierte können die Veröffentlichung „Bevölkerungsdynamik und Innenentwicklung in Mittelstädten“ kostenfrei per E-Mail anfordern. Eine elektronische Version kann auf der Website des BBSR heruntergeladen werden.